The Beatles「The Beatles」(UKオリジナルステレオ盤)

Beatlesのオリジナル盤コンプリートは、経済的に大変だし、自分の性格からしてキリがなくなりそうだから端から諦めてる。
ただ最近、ホワイトアルバムのリミックスを聴き返してフラストレーションが溜まっていたところに、なんとか手の出る価格のUKオリジナルステレオ盤と出くわして、つい手を出してしまった。

ジャケットは憧れのトップオープン。特にラミネートに傷みもなくコンディションも良好。
インナースリーブは黒だったが内側にビニールが貼り付けてあるタイプなのでオリジナルじゃないかも。
ポスターもポートレートも綺麗な状態。保護紙は無かったが、そんなことに拘ったらそれこそキリがない。

マトリクスは1/3/1/2。諸々の表記からするとサードプレスだろうか。
音は…凄い。09年リマスターのアナログ盤でも充分満足していたが別物だった。

でもこれだけにしておきなさいよ。
案の定ファーストプレスが欲しいとか思い始めてるけど、他になんにも買えなくなってしまうよ。

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マーティン・スコセッシ「ジョージ・ハリスン リヴィング・イン・ザ・マテリアル・ワールド」

気力を振り絞って無理矢理映画を観た。

3時間強の大作ドキュメンタリーだが、まだまだ触れてほしかったエピソードや曲もあり、ジョージの人生の濃度や交流の広さを思い知らされる。

また、ここに描かれたジョージがすべてではないだろうし。
もっと俗物的でロックスターな一面もあったはず。
そのへん、クラプトンやポールの言葉で濁してるのはズルいなと思いつつ、死者に鞭打つこともないとは思う。

晩年、自分の死期を見つめ、死を受け入れながら生きるジョージの姿は感動的。これからは『Brainwashed』を冷静に聴けない。

それにしてもジョージは羨ましい男だ。こんな力作ドキュメンタリーを作ってもらえるんだから。
先に逝ったジョンには、『イマジン』なんて凡作があるだけ。
今度作られる『Above Us Only Sky』も、またもやアスコットの『Imagine』セッション中心の映画みたいだし。
彼にもこれぐらい力の入ったドキュメンタリーが作られるべきだと思う。

「The Beatles – Super Deluxe Edition」

まぁ、今頃になって買ったんすけど、ハイレゾ視聴環境を整えてなくてサラウンドに興味がない身からすれば微妙な買い物だったかな、と。

イーシャーデモに関しては大満足。だけど、結局この1枚だけ売ってくれればいいわけで。
リミックスは『SGT』以上にイマイチだった。
例によってレココレでは鈴木惣一朗と直枝政広が絶賛してたけど、どこがいいのか解らない。5年ぐらいで賞味期限が切れそうな出来だ。

それでも、セッション音源は結構愉しめている。
ただ、一番好きな「Dear Prudence」がベーシックトラックだけだったのはガッカリ。別テイクが無いから仕方ないらしいが。(リミックスも酷い仕上がりだった)
「Yer Blues」「Helter Skelter」あたりは驚いたし興奮した。
でもこのアルバムはアウトテイク多そうだし、量的に不満。

この商品に限ったことじゃなく、誰かしらコンパイラーの手が入らざるを得ないボックスセットは、結局欲求不満を高まらせるだけだ。
ディランの『Cutting Edge』とか、ベアファミリーのオールディーズものみたいに、残ってる録音物は全部出すぐらいの思い切りが必要なんじゃないか。
単にジャイルズとセンスが合わないだけなのかもしれないが。

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Paul McCartney「Egypt Station」

ポールの新譜はジャケが気に入ったのでアナログで買うつもりだったが、結局輸入盤CDに。
ハイレゾも試したかったけど…iTunesっていつになったらflacに対応してくれるんだろう。

最初はシングル以外ピンと来なかったが、何回か聴いてるうちに、捨て曲なしとまでは言わないけど結構いいじゃん、と思えるようになった。
どことなく『Flaming Pie』っぽい「Confidante」、76歳にして新境地の「Hand In Hand」、問答無用で「Fuh You」あたりが好き。「I Don’t Know」「Dominoes」もいい。
確かに全曲いい。

例によって歌詞をちゃんと理解できてるのか自信がないが、アルバム全体から達観というか無常感のようなものが感じられる。
たとえ焼き直しみたいな曲でも、ポールにはまだまだ曲を作って欲しい。この人が枯渇するとは到底思えないけど。
ライブも(行けるかわからないけど)楽しみだ。

ホワイトアルバムのD面

去年『SGT』発売の際にジャイルズ・マーティンが言っていた通り、ホワイトアルバムも拡大盤が出る。
待ち遠しいような、それほどでもないような、微妙な気持ち。
イーシャーデモが良い音で聴けるのはもちろん嬉しい。

『Unsurpassed Demos』を売ったあとにこんなブートにも手を出してしまった)

ホワイトアルバムはオリジナルのステレオミックスが大好きなので、リミックスはたぶん2、3回聴いて終わりだろう。
あとは残りのスタジオアウトテイクをどれだけ楽しめるか。『SGT』よりは楽しめると思うけど、それでも何回も繰り返して聴くほどのものかどうか。

『SGT』は、結局ほとんど「Strawberry Fields Forever」絡みしか聴かなくなってしまった。
アウトテイクも聴き込めばいろいろ発見があるんだろうけど、そこまで耳良くないし、もともと好きな曲も少ないアルバムだし。

今回のDEではもうひとつ、ブルーレイにオリジナルステレオミックスのフラットトランスファーが収録されていないのが不満。
ま、オリジナルステレオミックスはそのうちまとまって配信されるんだろう、きっと。
と、そんな感じなのでまだ予約もしてない。HMVの40%オフキャンペーン待ち。


『SGT』もホワイトアルバムも構造は同じ、ってのは前に書いたが、そもそも『Please Please Me』だって、マーティンがバンドのライブを想定して曲を並べているから、実は1stだって同じだ。
バンドのイントロダクションがあって、いかにもコンサートのフィナーレらしい曲で終わる。
だから、最初のコンセプトアルバムは『Please Please Me』だと個人的には思う。『SGT』で目新しいのはコンセプト云々じゃなくて、「Reprise」があったことに尽きる。

『SGT』は後付けのコンセプトに収まりきらない「A Day In The Life」があったおかげで、いろいろと深読み出来て愉しい。あれを“コンサートのアンコール曲”と解釈するのは、いくらなんでもつまらないと思う。
自分は、コンサート全体が退役軍人ペパー氏の白昼夢だと解釈している。


レコードを深読みする愉しみなら、ホワイトアルバムのほうが上かもしれない。特にD面が好きだ。
D面は「Revolution 1」で始まるが、もともとこの曲と「Revolution 9」は繋がっていたのは有名な話。
そこで、「Honey Pie」「Savoy Truffle」「Cry Baby Cry」の間も通奏低音として「Revolution」が流れていると捉えてみると面白い。
こうすると「Can you take me back」は〈寄り道したけど「Revolution」に戻してくれないかい〉の意味を持つ。

ジョンの良心ともいうべき「Good Night」も、作者の意図を超えた意味を持ってしまう。
暴動そのものだった前曲に続いて流れる、ディズニーを模した音楽。
ほんのちょっと前に〈赤ちゃんはもっと泣いてお母さんを困らせなさい〉と、まるで暴動を煽るように歌ってたのに、今度はアメリカの保守中の保守に倣った曲調で、〈良い子はもう寝る時間だよ〉と歌っているわけだ。You didn’t see it.

たぶん、ジョンもマーティンも、終わりぐらいは綺麗に締めようと思ったか、単に他に置き場所がないからD面最後に持ってきたんだと思うが、「Revolution」の後に置かれたことで、曲が持つ意味がねじれてしまった。

たぶん探せばまだまだある。深読みは愉しい。

マイケル・リンゼイ=ホッグ「レット・イット・ビー」

00年頃からビートルズを聴き始めたので、『Let It Be』は常に〈そのうちDVDになるもの〉だった。
『Naked』は出るし、DVD版アンソロジーに鮮明な映像は入ってるし。ヘタにブートなんかに手を出すと損しそう。
で、そのままいっこうにソフト化されないまま18年。


いちおうはビートルズの映画なんだから、初見はきちんとした形で観たい、と思って我慢してきたものの。
最近はブートDVDなんかタダみたいなもんだし、ネット上にいくらでもアップされてるし。
もともと16mmフィルムだからリストアされても限度がありそうだし。
ということで風邪の暇潰しに観てみた。

あー、これはメンバーの許諾とかアップルとアブコの権利関係がどうとかじゃなく、つまんないからソフト化されないんだなと。
そう思わざるを得ない程つまらなかった。映画としてもダメ、ドキュメンタリーとしてもダメ。
こんなものを商品化するために金を投じるほど、アップルもバカじゃないだろう。

ヘザーとビリーがいないと何も出来ない男たち。
「Octopus’s Garden」を弾いてるとマーティンが来るシーンと、ヘザーがいるシーンだけは好きなので、たまにYouTubeで観るかもしれない。その程度。

口直しに『Magical Mystery Tour』を観よう。

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アビー・ロードとエヴェレスト

寒くなるとアルピニズムの本が読みたくなる。布団にくるまって読む8000メートル峰の空気は最高だ。

『アビー・ロード』が、『エヴェレスト』になる可能性もあったのは有名な話。
ここにも深読みすると面白いビートルズならではの必然がある。

『アビー・ロード』は女王陛下、エリザベス2世を歌った「Her Majesty」で終わるが、そのエリザベス2世の戴冠式とほぼ同時にイギリスが成し遂げたのがエヴェレスト初登頂だった。1953年。

「わざわざアルバムのジャケットを撮りにエヴェレストまで行くのは面倒臭い。そこの道で撮ればいい」

その通りだ。16年前とは違って、世界の頂上はそこだったのだから。

だいたい本当にエヴェレストなんか行ったら誰か死んでるって。

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